序言
  1602年,荷属东印度公司(第一家被广泛认为是“现代企业”的公司)颁发了世界上第一张股权证书。在随后300年的历史沉浮中,企业的启动、建立和发展都好像盲人摸象,缺乏训练有素的管理人员的指导。进入20世纪后,鉴于现代企业的复杂性,负责经营大型公司的商业管理阶层应运而生。1908年,哈佛大学首次颁发工商管理硕士学位(MBA),以满足大型企业对职业教育标准的需要。工商管理硕士课程对现代企业管理者必须了解的内容加以规范化和系统化,包含了很多必要的商业模块,如成本核算、战略、财务、产品管理、工程设计、人事管理和企业经营等。

   正式管理工具的诞生仅有100多年的历史。

  20世纪中期,创业资金和初创企业以新的方式结合到了一起,为初创企业行业带来了史无前例的发展。尽管形势如此大好,但过去50年的经验表明,如何为初创企业寻找可重复的成功之道仍旧是一个未解之谜。企业创始人依然在盲目地应用商学院教授和投资者推荐的那一套“大企业”式管理工具、管理原则和管理流程。由此带来的结果是,投资者往往吃惊地发现初创企业无力执行其所谓的“方案”,但即便如此,他们也不愿接受初创企业不适合实施既定商业方案的观点。如今,经过半个世纪的商业管理验证,我们可以一针见血地指出,像管理IBM、通用汽车和波音等大型公司所用的那套传统MBA课程完全不适合初创企业,甚至可以说有百“弊”而无一利。

  痛定思痛,企业管理者终于发现了问题所在,即初创企业绝不是大型公司的缩微版。换句话说,企业执行商业模式是有前提的,即它们的客户群体、问题和必要的产品特征都是“已知”的。与此相反,初创企业的经营完全是“摸着石头过河”,其首要目的是找到可重复和可盈利的商业模式,而寻找商业模式的过程需要完全不同的经营原则、路线图、技能和管理工具,以实现降低风险和优化成功机会的目标。

  21世纪伊始,在网络/移动型初创企业的引导下,企业经营者开始寻找和开发属于自己的管理工具。10年过去了,如今一种全新的初创企业管理工具已经出现,它一方面迥异于大型企业应用的管理工具,另一方面又像传统MBA教科书一样易于理解。这种新的管理工具即“企业管理科学”,我的第一部作品《顿悟的四个步骤》(The Four Steps to the Epiphany)曾最早对此工具进行过介绍。我在这本书中指出,大型企业管理所用的传统教程并不适用于刚刚成立的企业。书中提出,必须重新审视现有的产品导入流程,以一种全新的方式在产品发布之前确定企业的目标客户及其需求。

  我们提出的第一款管理工具完全为初创企业设计。

  在写作本书时,我的主要目的是想提出一套有利于初创企业发展的管理方式。截至本书出版时,敏捷工程(agile engineering)已成为企业首选的产品导入方式。这种迭代增量法为平行管理流程创造了需求,以便提供快速连续的客户反馈。我在《顿悟的四个步骤》中描述的客户开发流程很好地满足了这种需求。

  过去10年来,在斯坦福工学院、加州大学伯克利分校哈斯商学院以及美国国家科学基金会的课堂上,我教授过上千位科学家、工程师和工商管理硕士,他们都曾讨论、实施、评估和改善过客户开发流程。这一理念已被全球范围内数以万计的企业家、工程师和投资者接受,并付诸实施和应用。

  虽然基本观点源自“顿悟的四个步骤”,但本书绝非前一本书的第2版。流程中的几乎每一个步骤,甚至整个方法都在10年来客户开发经验的基础上得到了改善和提炼。

  客户开发应当和敏捷产品开发相互结合。

  更加令人欣慰的是,在10年之后的今天,已经有很多作者和作品开始介绍企业战略科学(strategy and science of entrepreneurship)这一新兴概念。企业管理领域出现的其他一些观点包括:

  敏捷开发,一种增量互动工程开发法,可保证产品或服务开发根据客户和市场反馈迭代与调整。

  商业模式设计,利用九栏式模块表代替静态商业计划组建企业。

  创造创新工具,用于提出和培育制胜观点。

  精益管理模式,客户开发和敏捷开发衍生品。

  精益用户界面设计,用于改善网络/移动界面和对话水平。

  风投和企业融资,用于吸引和管理推动创新的资金。

  没有任何一本书(包括本书在内)能够为创业者描绘完整的路线图,也无法解决创业者的所有问题,但汇合成一体,企业管理科学方面的诸多作品便能为创业者提供一份前所未有的清晰指南。在数十亿消费者构成的潜在市场的推动下,通过利用这些观点来测试、提炼和评估自己的创意,初创企业必将以更快的速度和更低廉的成本实现成功的目标。

   任何作品(包括本书在内)都无法为企业提供完整的路线图……

  最后,我和鲍勃衷心希望这本书能加速初创企业的变革,促进初创企业的成功。

  史蒂夫.布兰克

  2012年3月于加利福尼亚


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