序言
推荐序这本广受欢迎、被普遍使用的教材,首次出版于1993年,作者一直在推出新版,不断更新其内容,当然也包括本次出版的第8版。

从某种意义上说,本书并不需要新的前言,领导学的很多原则是不受时间影响的。例如,关于莎士比亚和马基雅维利的内容就无须更新。但作者调整了书中使用的某些实例、趣闻,并对书中引用的近期研究和领导学专家的著作进行了更新。不幸的是,导致领导者失败的很多原因同样是不受时间影响的。错误的决策、犹豫迟疑、傲慢自负、赤裸裸地追权逐利、无能的追随者、无法构建团队以及社会变革都会导致政府的腐败、战争失利、经营失败,以及20世纪超过1.67亿人的死亡。上述因素也构成了个别集权国家专制体制、失败的美国公共教育体系、美军的性骚扰、英国的电话黑客丑闻、欧洲的金融危机和叙利亚内战的基本特征。这些事例提醒我们,领导力可以用于利他或自利的目的,它取决于有权者对领导意图的选择。

这些实例使本书保持了内容新鲜、与现实高度相关的特色,但以往版本前言中的一段话仍然确切地表达了作者写作本版的主旨、核心和成就:

在很多情况下,领导能力的差异是区分组织运作混乱或顺畅的唯一因素,而本书正是以讨论这一差异因素为主旨的。

本书的作者均为心理学家,正因为如此,本书带有一种独特的心理学风格。身为读者,也请你按心理学家的思路来思考领导学。本书涉及大量的心理测试与调查、在心理学实验室中完成的研究,以及关于高明的(和低劣的)领导方式的心理分析。在本书中,你会不断看到常用的心理学概念,如人格、价值观、态度、感知和自尊,还有一些不太常见的术语,如双回路学习理论、期望理论及不公平感。本书与行为教练、销售经理、经济学家、政治学家或一般大众写出的那类书籍,不是一回事。

但你也不必沮丧。因为作者同时也是富于洞察力、善于倾听的老师,他们了解学生对什么感兴趣,他们的写作风格简洁清晰,并加入了一系列关于领导学有趣、提神的小段子,包括漫画、名言、逸闻集萃以及大量知名人士的个人感言,这些都为某种学术观点提供了例证。

同时,作者在生命中的不同时期和情境中扮演着不同角色,他们不仅是心理学家和老师,也曾是孩子、学生、童子军、父母、教授(美国空军学院)、空军军官、飞行员、教徒、运动员、行政管理者、不知餍足的读者、好交际的健谈者,他们在书中提及的故事和例子取材于广泛的个人渠道,谈及的逸闻也似乎确有其事。

身为心理学家和学者,作者在书中评述了内容广泛的心理学研究、其他的科学探讨、领导者的个人反思以及就领导这一主题的哲学著作。对上述资料的提炼,使他们得出了对当前及未来领导者颇有助益的大量实用性结论。书中的建议包括目标设置、召开会议、谈判、群体内部的冲突管理以及处理个人压力等方面,这还只是其中的一小部分。

所有的领导者,不论其年龄和职位如何,都能从本书中找到一些有益的行为技巧,包括身体语言、记录个人日志、如何在压力环境下放松心情等,不一而足。

本书作者还将运用多种方法,帮助读者感受“身为负责人”是什么样。比如,他们设想了一个困局:你身居领导岗位,你的机构预算来自外部资助。你坚信A论点是正确的,并在公开场合明确、大张旗鼓地支持该论点。这时,外部资助机构的负责人将你拉到一边,告诉你:“我们无法苟同你对A论点的看法。请在公开声明中表现得低调些,否则我们会重新考虑明年的资助计划。”

在这种情况下,你会做什么?辞职回家?大声反驳,然后失去预算支持?在公开演讲中含糊其辞,但内心鄙夷自己的不诚实?对这一问题没有简单的答案,但在领导岗位上,这一情况却时常发生。所有领导者迟早都得面对一项抉择,即他们必须在多大程度上容忍外部干预,以完成自己认为有价值的项目。

本书作者强调经验在领导能力开发过程中的价值,我毫无保留地支持这一结论。事实上,每一位领导者,不管他们选择攀爬哪一座金字塔,成功登顶必然建立在其早年积累的经验之上。成功的领导者是那些能从早期经验中学习,通过反思、分析其经验来解决未来挑战的领导者。根据这一思路,我在这里提个建议。事实上,我想给你布置个家庭作业(我懂,我懂,在推荐序中这种做法颇不寻常,但请别走开,我自有道理)。

你的作业:为了获得有益的领导经验,请说服8个人花至少2个小时在一起完成一项与众不同的活动,并且,如果没有你的介入,他们本不会从事该项活动。你面临的唯一限制,是你不能告诉这8个人这么做的原因。

你可以随意挑选这8个人,他们可以是你的朋友、家庭成员、团队成员、俱乐部成员、邻居、学生或工作中的同事。也可以是任意类型的活动,唯一的要求是这类活动应当有意义,而非仅仅是看电视、吃东西、看电影,或闲坐聊天。它可以是滚轴溜冰聚会、有组织的辩论、朗诵会、一次远足、参观博物馆或是志愿者工作,比如清捡垃圾、参观疗养院等。如果你致力于促成某些事情的发生,而没有你的推动这些事根本不会发生,那你就是在从事一项领导活动。在这一过程中,你会感到各位参与者的阻挠、压力或愉悦,你也会迅速理解本书作者讨论的诸多论题的实用价值。如果你在组织了上述2小时的8人小组活动后阅读本书,你将能更好地理解领导活动本身是多么复杂。你会了解到,在形成愿景(“现在我们在一起了,接下来该做什么”)、激励他人、设置日程和时间表、确保获得必要的资源并坚持到底,所面临的诸多难题。你甚至可能体会到了“高处不胜寒”的孤独感。然而,如果你达成了期望,你也会体验到成功领导活动带来的激动与兴奋。一个人能够通过丰富他人的生活来发挥影响,哪怕只是短短的几个小时,并且,即使经历了领导活动中挫折、复杂的一面,成功带来的满足感也足以令人上瘾。推动事物发生的能力本身就会成为个人行为的动机。早期的成功,即便只是成功领导8个人进行2小时的活动,你也确定无疑地站在通往未来领导的道路上了。

本书作者坚信,领导能力开发过程涉及对个人经验的反省。在阅读本书的同时,思考你个人的领导经验将对这一过程大有助益。本书兼收并蓄、博学精深、发人深省又轻松有趣,对于每一位有志于深入理解领导的动态过程并增进个人绩效表现的读者都是合宜的读物。

大卫·坎贝尔(David P. Campbell)


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