序言
引言 妈妈,才是一切的答案

当我写完这本书的时候,我正参加一个周末的休息聚会,和一些非常成功的女性企业家坐在一间屋子里,她们用信心和职业服装武装着自己。此时,有趣的事情发生了,她们的话题从一开始的 “ 生意”转移到了 “ 如何做一个母亲”上。这些女士恰巧都有一个正处于青春期的女儿。没过多长时间这些女士都哭了起来。一个母亲说,由于没有足够的时间陪伴女儿,她感觉非常愧疚;另一个母亲说:“ 我有时觉得自己是一个糟糕透顶的母亲,因为我没法处理女儿没有礼貌、目中无人的态度,每当她发脾气的时候我都会生气。 ”她们都在说,觉得自己不是一个 “ 足够好”的妈妈。这些女士承认她们时常质疑自己,会根据女儿的表现来评判自己究竟是不是好母亲。我真心感谢这些母亲的真诚分享。不管是职场妈妈还是全职妈妈,很多母亲都会经常思考,作为妈妈,她们是否称职,而且她们对自己极其严苛,那些女儿正处于青春期的妈妈尤其如此。比起面对一个目中无人、处于青春期的女儿,打理数百万美金的生意不过就是小菜一碟。

如果你正在读这本书,我知道你真的非常关心、在意自己的女儿,与此同时,你受够了青少年情绪化的冲突生活。相信我,你不是一个人。在 《 妈妈,才是一切的答案— — —母女关系里的沟通心理学》这本书里,我们会深入探讨在青春期阶段,母亲和女儿之间可能会发生什么。妈妈将会学到可以减少冲突,重新和十几岁的女儿建立联结的方法。这些方法会改变妈妈的人生。

传统上,育儿指南都关注于技巧和常见问题的应对方式,但是那些书都遗漏了一个关键性的因素:母亲。你不能奢望母亲总是能完全超然并且保持客观。当女儿攻击你或者背叛你的信任的时候,你会心碎并且怒不可遏;当女儿大半夜不回家,而且还不回复你的短信的时候,你会非常害怕。你对这些深有感触,因为这是你的女儿,是你的血肉至亲。而且你把这些问题的原因都归咎于自己,再加上你还承受着巨大的压力— — —要为女儿包办一切而且还要做到完美,你的压力实在是太大了。作为母亲,你强烈地把你和你的女儿视为一体。那些发生或者没发生在她身上的事情都能引起你对自己的质疑以及遗憾和创伤。难怪你情绪化的女儿能把你变成一个情绪化的妈妈。幸运的是,情况并不总是这样,这种看似毫无希望的状况是可以被改变的。

为什么我会知道呢?我一直专注于家庭关系,尤其是母女关系的研究。在过去的25年里,作为一个注册婚姻家庭治疗师,我在精神科医院和门诊部门对临床医生进行训练和督导,也在我的私人诊所和面向当地的妈妈以及她们的女儿进行咨询工作。此外,我还通过网络在 “ 提高你的养育项目 (Power Your Parenting Programs) ”中和来自世界各地的妈妈一起工作。

最重要的是,我也是一个母亲,有一个处在青春期的女儿。当我开始写这本书的时候,我的女儿还在读高二。当我完成初稿时,她已经19岁了。有的时候,我想我一定是疯了才写母女关系,因为我正生活在母女关系里。我享受和女儿在一起的生活,她是我在这个世界上最爱的人之一。但是,情况不会总是那么完美。当她处于青春期早期的时候,我感觉自己被钩住,并且陷进了情绪化的陷阱之中。当女儿朝我怒吼的时候,我的学术理论荡然无存。

情绪化会对你和女儿之间的关系以及你的养育都带来不良的影响,对于所有人而言,在充满戏剧性的环境中茁壮成长都是很困难的。戏剧性会带来挫折和不满,很容易你就会觉得精疲力竭,轻易放弃和你的女儿建立一个好的联结。你对自己的要求会降到最低,只希望能熬过这一天,在青春期这一个阶段幸存下来。

是时候该和你的女儿重建一段良好的关系了。青春期早期开始于 9岁。这时,你的女儿还住在家里,如果你不想要害怕下一个 9年,就应该提高你的期望,设置新的目标。看看在女儿的青春期阶段,可能会发生什么?你会发现,当你脱离了戏剧性和情绪化,和一个十几岁的女孩生活在一起是有好处的,女儿会时刻保持好心情、玩得开心、休息放松、离开家、尝试新事物、敢于冒险并且活在当下。

和女儿生活在一起最大的好处是你可以和女儿拥有一段难以置信的真实的关系。这不意味着你是她最好的朋友,但是你也不是她的敌人。你既可以保持自己作为母亲的权威,又可以和女儿拥有丰富有益的联结。

健康的母女关系是养育的基本要素,对女儿的幸福感也至关重要。玛琳•莫里蒂 (Marlene M. Moretti)和玛雅•佩莱德(Maya Peled)的文章 《 青少年— — —家长依恋:支持健康发展的黏合剂》中,他们证实家长和青少年之间健康的联结会让双方都有更好的表现,有更好的应对策略,并且更有能力处理与同伴的关系。健康的联结意味着母女都会有更少的心理健康问题,例如焦虑、抑郁、品行障碍和攻击性等。健康的母女关系也能够降低青少年发生早孕、进食障碍、酗酒、滥用药物以及危险性行为的可能性。良好的母女关系似乎是很值得为之努力。良好的母女关系不是很简单的一件事。母女关系的建立要面临很多挑战,但是 《 妈妈,才是一切的答案— — —母女关系里的沟通心理学》会带领你解决青春期里错综复杂的养育问题,你将会学习如何和女儿减少冲突、补偿过错,以及确保你和女儿之间的关系即使在艰难的时期也不受到损害。这本书的核心基础是神经科学,我将关注点放到青春期少女大脑的特别之处上。妈妈们要明白,青少年时期,个体大脑的前额皮层还处在未发育完全的阶段,前额皮层控制着计划未来、管理情绪、自我意识等很多其他的重要功能,了解女儿的大脑能够帮助你理解女儿的行为,对你们之间的关系有很大好处。你会发现紧张、压力、挫折、担忧、愤怒或者耗竭可以让你或者你的女儿直接产生应激反应:攻击、逃跑或者冻结。在这种情况下,更低级脑区在发挥控制功能,这就是母女戏剧冲突开始的地方。

了解女儿大脑另一个关键作用是能够影响你能力的发挥,决定了你是否可以和女儿开怀畅谈。在这本书里,从开始一直到结束,我都会向你介绍一些案例和策略指导,帮助你和女儿展开一场谈话、创造一个日常联系并解决困难的情景。总而言之,你将会获知具体的练习步骤和解决方法。它们不仅帮助你更好养育女儿,也能够帮助你更健康地生活,成为更好的自己。

这本书是如何组织的?

这本书是由相互联系的三篇组成。在第一篇中,我们主要帮助你恢复母亲的视角,进而恢复你作为母亲的正常生活。我们会从确定和分析一些文化中隐藏很深的信息开始,例如 “ 关注自己是自私的”以及 “ 母亲就应该包办女儿的一切而且把所有事情都做好” 。这些信息深深地影响了你养育孩子的方式。我称它们为 “ 无效育儿信息” (Powerless Parenting Messages),因为这些信息实际上剥夺了母亲的权利,会影响你思考和反应的方式。如果你相信此类信息,你会感到气馁、压力巨大,容易出现 精 力 耗 竭 的 情 况。如 果 有 “有 效 育 儿 信 息 (Powerful Parenting Messages) ” ,那事情就不一样了。当你要应对处在青春期女儿的问题时,这些信息会给予你一个全新的视角和清晰的思路。这些新的信息还会降低你的担忧和压力,帮助你做回自己。除此之外,针对女儿冒险的选择,有效育儿信息帮助你思考出一个深思熟虑的计划来保护她,消除你的担忧和害怕;能够让你脑海中完美主义的声音安静下来,为你和女儿提供新的视角。养育一个青少年需要你投入太多精力。我们将会讨论为什么在你收获事业、有余力照顾好女儿之外,再让自己有良好的自我感觉是如此重要。这些有效育儿信息能使你积极主动,而不是消极被动地去育儿。在这个过程中,你还能够重塑自己的人生。

在第二篇里,我会帮助你重建和女儿之间的联结。这个联结在女儿没有进入青春期之前你是拥有的。当你精疲力竭的时候,你很容易就会陷入与女儿的戏剧性冲突中,而且随着时间的流逝,戏剧性的交流方式会转化成可预期的反应模式,我把这叫作 “ 戏剧性舞蹈” 。事实上,戏剧性行为方式是女儿与生俱来的。我的意思是,女儿极端的情绪波动和行为反应都有心理层面的原因。正因为这样,她会犯错,这也是为什么她还需要你引导的原因。女儿的错误并不能给她定性,这些错误可以让你了解到她还不成熟的地方。理解这点能让你更有效地引导、规范、养育并保护她。这同样能够帮助你保持事情平稳发展,找到机会和女儿发展更积极的母女关系。你可以有意创造一个新的 “ 舞蹈” ,一个新的让你们俩联结的方式。

最后,在第三篇中,你会学习如何为你和女儿创造一个新的未来,这包括主动地、有意图并有技巧地育儿。你的焦点要放在你和女儿的可能性上,而不是和她对峙。你的注意力要放在女儿是如何茁壮成长并实现她的梦想上面,这也能让你也更多地思考自己的梦想。第三篇是关于你如何与女儿建立一个可以持续终生的关系,它也可以是你的一个机会。想象一下,把怨恨抛到脑后,在女儿青春期的时候过着丰富而有趣的生活,当你重新回到生活正轨上时都是可能的,而且你不会让其他人的事情影响你的生活。除此之外,在你创造了自己热爱的生活之后,对于女儿来说,你会更有吸引力。她会喜欢和你在一起,因为和你在一起更轻松、有趣。



我为什么写这本书

这本书能让你免受 “ 自己是一个好妈妈还是坏妈妈”的困扰。事实上,“ 我是一个好妈妈吗”是一个错误的问题。你应该问的问题是: “ 我是一个全情投入的妈妈吗? ”你可以只是你女儿的司机,忙碌地带她参加各种活动但是却不投入她的生活。我已经反复很多次看到这样的情况了。你如此厌烦女儿的情绪化行为,觉得被伤害、被背叛,以至于你停止了对母女关系的投入。表面上,没有人会察觉出来。你仍旧准备好晚饭,带她去踢足球。但内心里,你可能已经决定了,你可能已经放弃了去找回你可爱的孩子,你可能一直数着时间过日子直到她离开家。你可能告诉自己,这没关系,等她成人之后你们再建立联结。也许你已经认定了事情就只能这样了,但是如果你诚实地面对自己就会知道,你的内心总是带着伤感,因为你和女儿之间并不亲近。

我写这本书是因为我不想要你放弃和女儿重新建立联结。我有一个正在上大学的女儿。最近就在我的办公室里,她和我说她想要和她的妈妈有真正的第二种谈话方式。她想要自己的妈妈倾听她,而不是打断她或者发表一段长长的自白。你的女儿希望你知道当下她是怎样的,她不想要你只把她当作戏剧性女王或者总记着她上一次犯的错误。你的观念会影响你的女儿。

向女儿投入就是认识到真正的她是什么样的人,以及她将要变成什么样的人。这意味着你需要暂停对她的评判,倾听她的内心,有意地创造美好的回忆,投入到母女关系里。即使当她不恭敬的时候,你也和女儿保持着一个相互尊敬的联结。我并不是说这很容易,保持一个好的联结需要面对很多挑战,也是我写 《 妈妈,才是一切的答案— — —母女关系里的沟通心理学》的另一个原因。这本书将会带领你解决青春期里错综复杂的那部分问题,提供一切你所需要的帮助去得到十分有益的母女关系,享受你们在一起度过的这些珍贵岁月。

我不是一个完美的母亲,也没有一个完美的女儿,我不相信有这样完美组合的存在,但我确信自己是一个投入的母亲。当我回顾这些年和女儿度过的日子,我记不清那些戏剧性冲突,我记得的是那些平常的时刻,我们一起分享的那些时刻。我不会忘记女儿的勇气、创造力、同情心、幽默感和聪明伶俐。我会珍惜那些我们一起经历的探索,我永远都会感激自己没有错过这些无价的岁月。

你是怎么样的呢?对于一个忙碌的妈妈来说,读这本书就是一个投资,你可以改变自己的生活以及和女儿之间的关系。你准备好要减少戏剧性冲突并且享受她的青春期生活了吗?


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