前言
本书的目标读者包括中小型制造及分销企业、大型公司的分支机构中从事供应链管理的相关人员。这些企业和分支机构的员工人数一般不超过500人,并且他们正在实施或打算实施微软Navision①ERP系统。正是因为我对目标读者和Navision都比较熟悉,所以才着手写这本书。促使我写这本书的主要原因有以下三个:

首先,在我学习Navision时,就想如果有一本指导性的书就好了。这样的书从一般意义上讨论如何管理制造和分销环境下的主要业务流程,有点像Cliff's Notes,给我一个思想框架,将通过经验传授和培训课件所学到的细节拼装成一个整体。对于如何通过Navision管理一个企业和其供应链活动,我曾想获得总体上的理解,

并且越快做到这一点越好。目标读者中的很多人都要学习Navision,并且希望能快速地学会它。因此,写作本书的第一个原因就是为学习Navision的人提供指导和帮助。

第二个动因是希望为系统实施和实际应用提供便利条件。对于实施像Navision这样的ERP系统的公司,我在培训和咨询过程中都要涉及到如何有效使用系统的内容。这些公司希望通过更高地协调供应链活动而改善绩效水平。他们想知道:一个集成的ERP系统如何能帮助他们做到这一点?他们需要得到改进业务流程的建议,并且知道如何应用到系统中。这通常需要评估他们的需求与系统功能的适合程度,并识别所需的定制。这通常还需要宏观思考和其他环境下的案例研究,以帮助激发讨论。特别是这些公司正在寻找变革方面的建议,以简化和改进系统使用。在理想情况下,建议的变革与他们的ERP软件的基本设计因素能够有机结合在一起。最后一章总结了这些设计因素。结合说明标准功能和定制功能应用的案例研究,对有效使用ERP系统的论述贯穿全书。

第三个动因是希望对从事与Navision相关服务和销售的人员提供帮助。他们的责任是在跟客户打交道时能提供富含知识的服务。通过本书,读者可以分享我在为中小制造商和分销商提供服务时所积累的一些经验。我们的合作一般包括培训及在销售、咨询和客户支持方面的共同努力。希望本书能对从事服务的人员提供一些帮助。

在写作本书之前,我所做的研究工作包括理解Navision和目标读者的若干不同方法。从最终用户的观点着手,我参加了Navision的培训课程,并与其他最终用户一起做练习。在学习过程中,我还阅读了计算机辅助指导资料和在线文档,这构成了我经验传授的一部分。此外,我还与中间商和微软学识渊博的专家进行了讨论。这些努力代表了典型的最终用户学习过程。我的学习过程中还包括其他一些努力。这些努力包括:阅读其他资料(例如白皮书和对Navision的独立分析),参加各种会议的Navision演示,与当前用户面谈以了解他们的系统应用情况,以及研究扩展Navision功能的独立开发应用软件。更重要的一点是:在我的学习过程中还采用了众多的模拟,以了解系统实际上怎么运转以及如何解决各种制造和分销环境下的业务问题。

为了了解目标读者,我预先做的准备工作包括:深入了解各种类型的运作和负责这些运作的管理团队。在这方面,准备工作也得利于我做MIS经理和生产计划员的经验,因为我在小型公司实施了各种类型的ERP系统。此外,我在上千家中小型制造和分销企业所做的面对面的咨询工作也是个有利条件。①这些工作主要集中在管理供应链活动和有效的ERP系统应用。每项工作都需要与管理团队进行交谈,以便深入了解当前他们是如何运作(及想要如何运作)企业的,并对改进运作和ERP系统的有效性方法展开讨论。这些工作涉及各种各样的运作、公司规模、管理背景、ERP专门知识的水平、术语、地理位置和跨六大洲的文化。每项工作都需要说明对应哪些目标读者。

最近为众多公司提供咨询的机会也为本书的写作捉供了有利条件。这些公司正在实施或正在考虑实施微软Navision。每项咨询工作都增强了我的论述能力,使我能够更好地回答如何改善业务流程和ERP系统应用。另外一些场合也提供了与目标读者见面的机会,并通过教学和书面资料捉供了深入说明的机会。见到目标读者的场合包括:众多的培训班、软件分组用户演示会、MBA班、假期技术学校班和APICS认证班。提交书面资料的工作包括:解答数百个与ERP系统相关的RFP(reguests for proposals,项目建议书),根据现场研究和案头研究而完成的学术文章。②

写作这本书时考虑的一个关键问题是详细程度应达到适当的水平,特别是,预定的目标是想从一般意义上讨论供应链活动的管理。本书的目的是通过建立详细的内容框架描述Navision是如何工作的。这需要把重点放在关键业务流程和目标读者的主要关注点上。关键业务流程和关注点的确定,是依据面对面咨询服务时所碰到问题的频率分布。本书对这些关键流程和关注点将进行较为详细的论述。此外,本书将论述内容分为基本和高级两部分,并通过场景说明不同类型的运作。这样,读者可以只关注相关的内容。我希望,本书的论述在太细和太粗之间找到了一个平衡点。①

写作本书的第二个关键问题是套装软件功能的演进特点。本书所讨论的标准功能是3.7版(美国版)的,并考虑了部分40版的功能。依作者之见,这里所述的基本设计在最近的版本中将不会有太大的变化,因此本书在近期内的适用性不成问题。

本书是我对微软Navision实际上如何工作所做的论述。我已尽力消除了遗漏和资格授权等差错及任何误解。欢迎提出更正意见和建议,请发邮件至:ScottHamiltonPhD@aol.com。设想的目标是让读者有一个全面的理解。这样,在管理供应链活动方面,读者可以加快他们的学习进程。

我每一天的写作都是从下面的祈祷开始的:

万物的主啊,求你给予我领悟的灵感和超常的记忆力,使我能正确地从根本上掌握精髓。赐予我智慧,让我的论述更为贴切,并赋予我充分表达的能力。引导我开始做这件事,然后指挥我前进,最后帮助我顺利完成。

本书的出版,得到了很多人的帮助,特别是麦格劳—希尔出版公司的Catherine Dassopolous和Karen Schopp,另外,Jan Degross和Judy Brown在编辑和排版方面付出了很多努力。众多审稿人提出了很多不可估价的反馈意见,特别是Grant Barkman、Russ Bengtson、Terry Cook、Jerry Fors、Myles Halsband、Greg

Hillenbrand和Fred Holst。在此,我对于他们所给予的帮助表示真诚的感谢。



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